抗抑鬱藥


早在1950 年代,醫學界觀察發現用以治療高血壓藥物利血平(reserpine) 可能誘發抑鬱症,在二十世紀50至60年代利血平的機制被深入研究,發現了許多生化過程中的新理論,如與抑鬱症有關的單胺理論。醫學界又於50年代至60年代意外地發現MAOIs 及三環素(Tricyclic antidepressants)有效改善抑鬱。往後的大量研究再發現抑鬱症很大可能由於腦內的神經傳遞質失調所致,普遍被認為與單胺(monoamine)不足有關。單胺類腦神經傳遞質包括腦去甲腎上腺素、血清素、 多巴胺等。

當中腦去甲腎上腺素及血清素與情緒病有較重要關聯,而多巴胺則與精神分裂症及柏金遜症有較重要關聯。這些研究促成醫學界發展了現今常用改善情緒醫生處方藥物,如血清素調節劑 SSRIs及較新一代的血清素及去甲腎上腺素調節劑SNRIs。

腦部血清素 (Serotonin)失調引起的抑鬱症狀主要包括行動思想緩慢、情緒低落、失眠、胃口差、負面思想等。

腦部去甲腎上線素 (Norepinephrine) 失調引起的抑鬱症狀主要包括認知集中力變差、缺乏動力、疲乏、失眠、嗜睡、胃口、體重改變等。


抗抑鬱藥 藥理 例子 副作用
選擇性血清素回收抑制劑(SSRI) 有效抑制血清素的回收,改善腦內血清素的平衡,提升情緒。幫助患者走上康復之路。 Citalopram
Escitalopram
Fluoxetine Paroxetine
Sertraline
常見有惡心、腹瀉、便秘、厭食令體重下降、眩暈、失眠和性功能障礙等
血清素及去甲上腺素調節劑(SNRI) 比SSRI新一代的藥物,抑制腦部血清素及腦部去甲腎上線素的回收,以減輕抑鬱症狀,改善集中功能、提升動力,從而使患者重拾快樂人生。 Desvenlafaxine
Vanlafaxine
Duloxetine
常見有惡心、頭暈、口乾、便秘、出汗
這些針對單胺類腦神經傳遞物質的醫生處方抗抑鬱藥一般需要一段時間才開始起效(部分可能要數星期),有部份患者可能會於服藥初期感到惡心、頭暈、出汗等,如有這情况出現,患者應及早向醫生查詢。因此,即使在服藥初期未見好轉,亦不應輕言放棄而白白延誤病情。

抗抑鬱藥或可引致腸胃不適、性功能障礙等副作用,不少患者因此抗拒用藥治療。較新一代藥物「血清素及去甲腎上腺素調節劑」SNRI (e.g. desvenlafaxine) 是現時常用的抗抑鬱藥,能夠調節腦內血清素及腦部去甲腎上腺素再吸收,經多個臨床研究證實能平穩患者情緒、紓緩抑鬱症狀,安全性良好、副作用較少,亦有效改善患者的認知功能與活動能力。

美國精神病學會及加拿大情緒病治療網絡建議「血清素及去甲腎上腺素調節劑」SNRIs為改善情緒病的第一線藥物。

由於抑鬱症是長期慢性病的一種,如果患者沒有得到持續、合適的治理,患者可能會於康復後再病發。很多醫學研究指引建議第一次服藥週期至少應為6至12星期。



參考資料:
.Langer: Ausschnitte einer Geschichte der Psychopharmaka im 20. Jahrhundert. In: Langer, Heimann (Hrsg.): Psychopharmaka – Grundlagen und Therapie. Springer, Wien 1983, ISBN 3-211-81746-8. Ss. 25–26.

.Joseph J. Schildkraut obituary, New York Times (July 8, 2006)

The catecholamine hypothesis of affective disorders: a review of supporting evidence. 1965 [classical article] - Schildkraut 7 (4) 524 - J Neuropsychiatry Clin Neurosci

Stephen M. Stahl. Essential Psychopharmacology of Depression and Bipolar Disorder. Cambridge University

SSRIs: http://www.mayoclinic.com/print/ssris/MH00066/

SNRIs” http://www.mayoclinic.com/health/antidepressants/MH00067

American Psychiatric Assocation. Practice Guideline for the treatment of Patients with Major Depressive Disorder. Third Edition.